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科学家发现最遥远轨道的巨大系外行星

作者:网络  更新:2014-4-14 14:27:40

    美国生活科学网站报道,近日科学家们发现了一颗巨大的外来行星——质量大约是木星的11倍多——位于环绕单一母星的遥远轨道上。这颗新发现的行星名为HD106906b,它体型之巨大让太阳系其它行星都相形见绌,它环绕恒星的距离大约是地球太阳平均距离的650倍。这样巨大且位于遥远轨道的行星的存在引发了新的问题——这样怪异的世界是如何形成的,研究人员这样说道。

  “这一系统尤为让人着迷因为目前没有任何行星或恒星形成的模型能够完全解释我们观察到的现象。”研究首席作者、美国亚利桑那大学天文系的研究生瓦内萨·贝利(Vanessa Bailey)这样说道。

  在大多数普遍接受的行星形成理论里,据称环绕轨道距离母恒星非常近的行星,例如地球,都是从非常小的类似小行星的天体开始形成的,它们是在新兴恒星周围的原始尘埃气体盘里堆积而成。然而,这个过程进行的非常慢以至于无法解释距离恒星非常远的巨大行星是如何形成的。

  另一种假设认为遥远巨大行星的形成方式可能类似于微型的双星系统,贝利说道。“一个双星系统可以形成于两个相邻的气体块坍塌,它们独立的形成恒星,而这些恒星彼此距离非常近以至于产生了相互的引力吸引,从而将它们绑定在轨道上。”

  在HD106906b系统里,恒星和行星可能彼此独立的坍塌,但用于形成行星的堆积物质可能远远不足,从而无法增长到足够大的质量以点燃形成新恒星。但是,在这个场景里仍然存在问题。例如,双星系统里两颗恒星的质量差异一般不会超过10:1。“在我们的例子里,质量的比例超过100:1,”贝利说道。“这种极端的质量比超出了双星系统形成理论所预测的——正如行星形成理论预测在距离宿主恒星非常远的地方无法形成行星。”

  研究人员研究这颗新行星的另一原因在于恒星和行星形成时的残余物质仍然能够被监测到。“像这样的系统,也即我们能够从行星所处的环境里获得额外的信息,具有一定的科研潜力,它能够帮助我们区分不同的形成模型。”贝利说道,“对行星轨道运动和原恒星残骸盘的未来观测将帮助我们解答这样的问题。”

  行星HD106906b只有1300万年历史,它仍借助形成时残余的热发光,研究人员这样表示。相比之下,地球形成于45亿年前,它比新发现的系外行星古老350倍。

  这颗新发现的行星是利用位于智利阿塔卡马沙漠麦哲伦望远镜上的热红外摄像机发现的。研究人员利用了哈勃太空望远镜的数据证实了这一发现。这项研究已经被期刊《天体物理学快报》接受发表,它或可能导致对遥远轨道系外行星的更好理解。“每一颗直接监测到的行星都推动了我们对行星是如何形成的以及在哪里形成的理解。”研究合作作者、荷兰莱顿天文台的研究生蒂芙尼·迈什卡特(Tiffany Meshkat)这样说道。发现像HD106906b这样的系统为我们提供了进一步理解其它行星系统多样性的机会。

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